「キミは“第3の車線”を知っているか?」1983年、全長690キロの超巨大ストリートステージに走り屋たちが挑んだ!【Play Back The OPTION】

公開日 : 2019/08/30 05:30 最終更新日 : 2019/08/30 05:30


中央道〜東名〜首都高を繋ぐ巨大なステージを全開アタック!

 

普通の人には見えない車線を全開で走れ!?

 

OPTION誌1983年1月号のストリート激走企画『中央・東名環状ビッグラン』。

 

これは、中央自動車道と東名高速道路、そして首都高速道路を繋げた超巨大な“環状コース”を全開で走ろう!という特集だ。

 

このビッグラン企画、現在では考えられない業界人が参加しているだけでなく、「普通の人には見えない車線」を走るシーンも登場する。無論、全てはフィクションで、全ては約40年前の絵空事である…。

 

 

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激走教本<中央高速全通企画>中央・東名環状ビッグラン
今、全長690kmの日本サーキットが誕生した!

 

 

ついに念願の中央高速が全通した。これで東京の首都高、東名を結ぶビッグ環状コースの誕生だ。まさに“日本サーキット”と呼ぶにふさわしい。むろん、この道は名神を経て大阪環状ともつながる。高速時代の申し子たちよ、青春の記念に、ぜひトライしてくれ!

 

【第1ステージ】中央回りは魔のオービスを確認せよ

 

 

東京の明治神宮外苑に近い千駄ヶ谷から、400円(当時の首都高普通車料金)を払って首都高・新宿線に乗る。先陣を切るのは、3T-GTE型のツインカムターボ、160psを誇るセリカ1800GT-Tだ。後方をドロドロ、という150psV8サウンドを響かせる新型トランザムが続く。両者ともトルコン仕様だが、まさに本場アメリカVS.日本のキャノンボールランとして不足はない。

新宿出口の手前、S字コーナーで軽くハンドリングの調子を見る。さぁ、これから中央・東名環状サーキットの始まりだ。胸がキューと高まるのを覚える。高井戸ICからが中央高速起点である。

 

しかし、エンジン全開は禁物だ。キャノンボーラーの天敵、無人カメラのオービスが2段、3段構えに魔の牙を研いでいる。制限速度は60km/h。このオービスはダミーという説もあるが、スピードダウンが原則だ。そして、4.6km地点が三鷹料金所で、さらに500円払う。調布ICを過ぎ、府中IC間のオービスをクリア、これでひとまず安心だ。

 

 

セリカ・ターボがグーンとスピードアップ。ターボのフルブーストが効くと、強烈な加速であっという間に170km/hを超える。トランザムも負けていない。その迫力あるシルエットに、前車が道を譲るのだ。

 

中央高速は2車線だが、路面が良く走りやすい。中央高速のチケットは八王子で受け取る。1642mの小仏トンネルを過ぎると、神奈川県入り。相模湖手前から中央高速の典型的コーナーが始まる。大きいRのS字が続くが、150km/h以上のハイアベが保てれば合格だ。

 

【第2ステージ】処女地にブラックマークを残せ、そして全開!

 

 

我がOPTが待ちかねていた中央全通は、勝沼ICから甲府昭和IC間の23.1km区間の開通である。トランザムとセリカ・ターボの眼前に、真新しい路面が開けた! まさに処女を犯すような欲望で、ギヤをシフトダウンして、タイヤのブラックマークを黒々と残す。甲府盆地を貫通するコースは、フラットに近く、全開、全開のルートである。甲府昭和までは100km/h走行でも10分そこそこ。全開なら7分ほどで走り抜ける。長く待ちわびた処女地も、パワフルマシンで走るとあっけない。

 

韮崎IC(132km地点)付近は緩やかなアップダウンだが、直線が続く。おそらくチューンドカーでも最高速がマークできる。通行量が少ないのも、走り屋心をそそる中央高速の大きな魅力である。眼前に八ヶ岳連峰が迫る。山間の高速コーナーの連続は、ゆるやかなアップダウンとともに、キャノンボーラーにとって気持ちのいい舞台が続く。気になるオービスはなく、パトカーさえ注意すれば、超高速クルージングが、意のままに堪能できるのである。

 

OPTビッグラン班はコース作りがテーマなので、思い切り突っ走れないのが残念だ。つい床まで踏みつけたくなる欲望を抑えるのが辛い。中央高速で最も日本列島に深く入り込む諏訪湖SAは、176.5km地点である。あくまでも路面は良く、交通量は少ない。景色も素晴らしい。適度なコーナーが続くので、運転にもたるみがなく、まったく疲れを感じない。名古屋以降へドライブするなら、東名より中央をおススメしたいほどである。

 

 

しかし、キャノンボーラーは、典型的な中央高速コーナーの走りを身につけなければならない。例えば、諏訪湖先の花岡トンネルを過ぎると、下り左→上り右→下り左→右→左→左→右→トンネル→右複合と続く。コーナースピードは170km/hは行ける。もし、アクセルを絞っても、コーナー出口では全開できるはずだ。ライン取りも自由自在だから、不安なら2車線いっぱいを利用してもいい。

 

そして中央高速唯一の渋滞点が、かなり曲がり込んだカーブの先、網掛トンネル(263km地点)から恵那山トンネルとなるわけである。この恵那山トンネルは日本一長い8489m、つまり約8kmという、気が遠くなるほどの長く暗い道程だ。制限速度40km/hで、クルマはスピードを厳守している。1車線の対面交通なので、追い抜くこともできない。この間15分ほどが、どれほど長く感じるか経験してみないと分からないだろう。恵那山トンネルを脱出すると、下りの右コーナーだが、まだ渋滞したクルマが間断なく走っているので、スピードは抑えたほうが無難。

 

中津川IC(289.1km地点)、恵那IC(298.5km地点)瑞浪IC(316.6km地点)、多治見IC(329.9km地点)と過ぎると、東京・高井戸から345.1kmで東名との分岐点、小牧JCTの看板が頭上をかすめ去る。

 




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